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Die Fahrt der Mayflower / Marshall
Englische Koloniegründungen in Nordamerika / Das Schiff “Mayflower” bringt die “Pilgerväter” nach Neuengland,
16. September – 21. November 1620.

Die Fahrt der Mayflower.

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Elder
Pilgrims Going to Church
von 1
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Die Pilgerväter
Die Geschichte der Besiedlung der späteren Vereinigten Staaten von Amerika ist untrennbar mit der der Pilgerväter verbunden. Die „Pilgrim Fathers“, Separatisten des englischen Puritanismus, hatten sich vollständig von der Church of England losgesagt und wurden aufgrund ihrer radikalen Ansichten in England verfolgt. 1620 segelte eine Gruppe auf der Mayflower über den Atlantik und ging im November 1620 in der Nähe von Cape Cod an Land. Dort gründeten sie, mit Hilfe und Unterstützung durch die Ureinwohner vom Stamme der Wampanoag, die Plymouth Kolonie.

Obwohl die Pilgerväter nicht die ersten Siedler in der Neuen Welt waren, wird ihnen eine besondere Rolle zuteil. So gilt der sogenannte Mayflower Compact, ein Vertrag, der das Zusammenleben der Pilger unter einer bürgerlichen Regierung auf Mehrheitenbasis festschreibt, als frühestes Dokument amerikanischer Demokratie.

Die friedliche Kooperation der ersten Jahre mit den Wampanoag hingegen begründete die Tradition des Thanksgiving-Festes. Heute ist Thanksgiving das wichtigste Familienfest in den Vereinigten Staaten. Mit der friedlichen Koexistenz war es allerdings nach Erstarken der Kolonie schnell vorbei. Die Geschichte der Kolonialisierung Amerikas ist gleichzeitig die Geschichte von Vertreibung, Ausrottung und Benachteiligung der Ureinwohner des Kontinents.
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